Laisser la poussière retomber >> Scuttlebutt Sailing News

Les récentes démissions ont ébranlé le programme américain de voile olympique, et l’effet d’entraînement a vu la United States Sailing Foundation, une entité de collecte de fonds pour soutenir le programme, subir également des départs. Le rédacteur en chef de Scuttlebutt, Craig Leweck, s’est entretenu avec Paul Cayard, ancien directeur exécutif de US Olympic Sailing, pour sa réaction :

Quel était le statut du programme olympique américain de voile lorsque vous en avez pris la direction il y a deux ans ?

Il y avait un déficit financier de 2,8 millions de dollars, quatre entraîneurs, un personnel expérimenté et aucun prétendant à une médaille.

Votre objectif lorsque vous avez repris le poste était de monter sur le podium d’ici Los Angeles 2028. Au fur et à mesure que vous progressiez dans le travail, comment ce poste a-t-il évolué ?

J’ai toujours dit que la colline jusqu’au sommet serait raide et longue. Je n’étais pas découragé parce que je crois en nos athlètes, mon personnel et la puissance de l’Amérique. Je pense que les États-Unis ont le talent pour monter sur le podium dans cinq catégories à LA 2028. Nous devons construire la structure de soutien pour amener les athlètes et les entraîneurs à ce niveau. Le projet Pinnacle est cette stratégie. Dans le même temps, nous devons continuer à cultiver le pipeline de talents derrière eux pour la durabilité. Project Pipeline est cette stratégie.

Le Comité olympique et paralympique des États-Unis exige que US Sailing gère le programme de voile olympique des États-Unis. Mais contrairement à d’autres sports olympiques, la voile est nettement plus diversifiée. Quel impact le mandat de l’USOPC a-t-il eu sur votre capacité à opérer ?

Diriger une équipe sportive d’élite, s’efforcer d’être la meilleure au monde, sous la direction d’une organisation de services aux membres avec un conseil d’administration bénévole, n’est pas la recette du succès… pour l’une ou l’autre organisation.

Lorsque vous avez été embauché en mars 2021, c’était à une époque où US Sailing considérait une équipe olympique réussie comme une opportunité d’inspirer les jeunes marins et de motiver les plaisanciers à devenir membres. De quelles manières US Sailing a-t-il soutenu cette mission ?

Le premier point du plan stratégique de voile des États-Unis est « Haute performance et réussite olympique ». Ironiquement, la US Sailing Association ne contribue en rien à son département olympique. Parfois, de grosses pierres bureaucratiques étaient jetées sur notre route. L’exemple le plus récent était que US Sailing facturait à son département olympique des frais administratifs de 976 000 $ pour 2023, contre 555 000 $ en 2022. J’ai eu du mal à expliquer cela aux donateurs et aux sponsors qui avaient l’intention de soutenir les athlètes.

Vous étiez auparavant membre du comité olympique de voile. Quel était le but de cette entité et pourquoi n’existe-t-elle plus ?

Par le passé, la voile américaine déléguait ses obligations olympiques à un comité, le comité olympique de voile. Alors que le CEO avait une plus grande expérience olympique que le conseil d’administration, il n’avait aucun pouvoir exécutif. C’était une structure défectueuse.

Et maintenant, le programme olympique est supervisé par le US Sailing Board of Directors. Quel impact cela a-t-il eu sur le programme ?

J’ai été averti de ne pas faire mes efforts sous l’égide de l’US Sailing. En tant que fier marin américain et double olympien, je voulais que les États-Unis soient unifiés. Pendant 21 mois, on nous a accordé une autonomie, et nous avons fait des progrès significatifs. Malheureusement, à peine deux ans après le début d’un projet de 7 ans, des agendas contradictoires ont entravé la vision du conseil d’administration et le programme olympique a subi des dommages importants.

Quels progrès spécifiques le programme olympique a-t-il réalisés sous votre direction ?

Grâce au soutien solide de nos donateurs, AmericaOne, Quantum Racing, Kilroy, Gill, Harken, Yeti, Seimens et plusieurs autres entreprises commanditaires, nous avons fait des progrès dans ces domaines clés :

réserve de projets: Soutien accru de cette stratégie 2014 aidant les marins U19 à atteindre l’excellence menée par AmericaOne et Quantum Racing. Les États-Unis ont remporté plus de 20 médailles aux Championnats du monde de la jeunesse entre 2016 et 2022, dont la meilleure nation en 2017.
Plate-forme nationale: Création d’un circuit de six régates olympiques nationales par an, dont la plus récente a amené 200 concurrents de 30 nations dans nos eaux.
Rapatriement des essais olympiques. Reprendre le contrôle de nos sélections olympiques, avoir un « gagnant » pour représenter notre pays et inspirer la prochaine génération.
mentalité d’équipe: Il ne s’agit pas d’être le meilleur en Amérique, il s’agit d’être le meilleur au monde. Lorsque nos athlètes acceptent de travailler ensemble, ils se poussent mutuellement vers de nouveaux sommets. Notre équipe iQ est l’enfant modèle de la mentalité d’équipe.
Création d’une base à Marseille: Être l’une des neuf nations ayant une base sur le site olympique est très précieux pour nos athlètes.
devenir une équipe: La voile olympique compte 10 disciplines. Cependant, des points communs existent : forme physique, nutrition, connaissances météorologiques, stratégie et tactique, et services tels que les programmes alimentaires et la physiothérapie. Devenir une seule équipe au sens large ajoute du pouvoir à chacun. Deux camps pour toutes les équipes ont lancé ce concept pour Team USA.
encadrement: En 2021, US Sailing a payé un coaching à temps plein dans quatre classes. En 2023, les 10 ont été couvertes et l’entraînement a augmenté pour le programme de développement olympique grâce à Quantum Racing. L’arrivée d’entraîneurs comme Robert Scheidt dans l’équipe crée un changement positif sur de nombreux fronts.
Une organisation efficace: Le programme olympique de voile a reconstruit son personnel opérationnel. Tout en augmentant le budget de 60 %, nous avons également augmenté l’efficacité opérationnelle en deçà du budget chaque année et en créant un solde de trésorerie positif de 2,25 millions de dollars à la fin de l’année 2022.
financement accru: Nous avons construit une structure de soutien de donateurs et de sponsors qui ont cru en la mission et la vision de la façon dont nous allions y arriver. Cette vision et ce leadership ont généré des engagements de 18 millions de dollars. Nous avons également obtenu une forte augmentation (7,5 millions de dollars) de notre dotation de 100 millions de dollars grâce à Treecie et Ding Schoonmaker.

L’USOPC exige qu’un tiers des membres du conseil d’administration de la voile des États-Unis soient des athlètes d’une certaine distinction. Quel impact cette exigence a-t-elle eu sur le fonctionnement du programme américain de voile olympique ?

Comme toutes les nouvelles règles, l’USOPC et l’instance dirigeante nationale de chaque sport acquièrent de l’expérience avec cette exigence. Je crois que la voix des athlètes doit être entendue. Je crois aussi que cette exigence impose une nouvelle responsabilité aux membres expérimentés du conseil d’administration.

Il a été dit que des questions concernant le programme avaient été soulevées par les athlètes ? Quels étaient les problèmes ?

Le changement est difficile. Il y aura toujours des plaintes. Rester médiocre n’était pas une option pour moi. Depuis mon départ, le nombre de courriels, de textos et d’appels téléphoniques que j’ai reçus des athlètes, exprimant leur appréciation pour ce que nous construisions, a été réconfortant. Ce fut pour moi un honneur et un privilège de travailler avec eux dans leur cheminement vers l’excellence.

Un chef d’équipe peut-il rendre tout le monde heureux ?

Il est difficile de plaire à tout le monde tout le temps. Cela dit, un bon leader dirige avec engagement, charisme, passion contagieuse et construit une culture gagnante. Je m’efforce certainement de le faire dans tous les programmes auxquels j’ai participé.

Suite à votre démission, le groupe de direction de haute performance de l’équipe américaine a également démissionné. Que doit-on y lire ?

Simplement qu’ils ne croyaient pas à la réorganisation édictée par le Conseil. C’est la troisième fois en trois quads que le conseil des bénévoles intervient et modifie la stratégie et la direction de l’équipe olympique sans aucune contribution des professionnels embauchés pour construire (et reconstruire) le programme. De toute évidence, le personnel olympique s’est senti méprisé par cela. Toute personne raisonnable considérerait cela comme n’ayant aucune valeur et s’en irait. Illustrant leur passion pour les athlètes, Luther Carpenter et Charlie McKee se rendent à Palma cette semaine pour entraîner leurs athlètes à leur propre compte !

La United States Sailing Foundation a également subi des démissions après son départ, le président Bill Ruh et le trésorier Johnny Lovell ayant démissionné. Comment cela est-il lié aux changements qui se produisent avec le programme olympique américain ?

Bill Koch, Tom Whidden et plusieurs autres ont également suivi. Comme les démissions du personnel olympique, ces démissions de la Fondation sont directement liées aux changements apportés par le conseil d’administration de l’US Sailing Association. Bill Ruh était président de la Fondation et, avec moi-même, principalement responsable de la collecte de 18 millions de dollars. Johnny Lovell est 4 fois olympien et médaillé d’argent. Il sentait que nous étions sur la bonne voie. Bill Koch et Tom Whidden n’ont pas besoin d’être présentés. Nous étions tous sur le point de gagner !

Vous restez passionné par l’élévation du niveau du programme olympique américain de voile, mais il y a des gens qui soutiennent que les obstacles dans le pays sont trop grands. Comment tu te sens maintenant?

J’aime les États-Unis et ce qu’ils représentent. Mon père immigré a trouvé une grande opportunité aux États-Unis. Aux Jeux olympiques de 1984, j’ai marché dans le LA Colosseum avec Evander Holifield, Michael Jordan, Carl Lewis, Mary Lou Retton, Edwin Moses et 495 autres grands athlètes américains. L’équipe de voile a remporté l’or et l’argent dans toutes les classes. Le sport de la voile m’a beaucoup apporté. Je voulais payer au suivant. Je resterai le plus grand fan de nos athlètes américains. Je sais que nos athlètes peuvent remonter sur la plus haute marche du podium. Allez aux États-Unis !

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