Un guide de survie pour l'amateur de plein air qui est un nouveau parent

Par Michel Lanza

Donc, vous avez été un passionné [circle all appropriate terms: hiker/backpacker/climber/trail runner/skier/kayaker] pendant des années, et maintenant vous passez une grande partie de vos journées à changer des couches et vos nuits à vous demander quand vous dormirez à nouveau. Vous n’êtes jamais allé aussi longtemps sans sortir dans les montagnes, et vous ne voyez aucun remède à ce manque à gagner dans un avenir prévisible. Votre nouveau bébé est plus merveilleux que vous ne l’auriez jamais imaginé, et pourtant, vous vous sentez un peu désespéré par ce qui manque à votre vie ces derniers temps.

Je sais où est ta tête en ce moment. Et j’ai une bonne nouvelle pour vous : j’ai vu la lumière brillante au bout du tunnel, et vous pouvez y arriver plus vite que vous ne le pensez. Voici comment.

Ma famille en randonnée dans la réserve nationale City of Rocks de l’Idaho.

Tout d’abord, je sais qu’il est difficile d’avoir une vision à long terme quand on est si profondément enfoui dans la gestion quotidienne d’une vie trépidante. Mais en tant que père de deux jeunes adultes, je peux vous dire que les enfants en pleine croissance franchissent les étapes de développement, chacune très différente, à une vitesse fulgurante. Alors qu’à bien des égards, les années du nourrisson et du tout-petit sont les plus exigeantes (et les plus mignonnes) et peuvent parfois sembler éternelles, elles passent. D’après mon expérience, la parentalité ne cesse de s’améliorer.

Mais pour l’instant, vous avez besoin de stratégies pour survivre aux premières années de la parentalité, lorsque vous faites face aux plus grandes exigences de votre temps personnel et de votre santé mentale.

Les conseils suivants reflètent ce que j’ai appris de plus de 20 ans en tant que parent qui s’est toujours efforcé de sortir le plus possible – randonnée d’une journée, sac à dos, escalade, course, pagaie, ski – avec ma famille chaque fois que je le peux, mais aussi , parfois sans eux.

Veuillez partager vos questions ou conseils dans la section des commentaires au bas de cette histoire. J’essaie de répondre à tous les commentaires. Cliquez sur n’importe quelle photo pour en savoir plus sur ce voyage.


Bonjour, je suis Michael Lanza, créateur de The Big Outside. Cliquez ici pour vous inscrire à ma newsletter gratuite par e-mail. Rejoignez The Big Outside pour avoir un accès complet à toutes les histoires de mon blog. Cliquez ici pour mes e-guides sur les voyages de randonnée classiques. Cliquez ici pour savoir comment je peux vous aider à planifier votre prochain voyage.


Une petite fille à Skillern Hot Springs, Smoky Mountains, Idaho.
Ma fille, Alex, à Skillern Hot Springs, Smoky Mountains, Idaho. Cliquez sur la photo pour lire mes “10 conseils pour élever des enfants qui aiment le plein air”.

1. Ignorez les opposants

Vous entendrez trop de parents dire des choses comme : « Oh, tu ne seras plus en randonnée/escalade/ski ! Ne les écoute pas. Ces commentaires ont tendance à provenir de personnes pour qui sortir n’est pas aussi important que pour vous. Ils ne comprennent pas votre style de vie ou combien et à quelle fréquence vous devez sortir, ou à quel point vous travaillerez dur pour atteindre cet objectif, quels que soient les obstacles.

Quand mes enfants étaient des bébés et des tout-petits, je les mettais dans un sac à dos ou un sac à dos pour porte-enfant et je partais seul en randonnée. Ma femme et moi les avons emmenés camper, faire de la randonnée d’une journée, skier, faire de la randonnée, pagayer sur des rivières et escalader depuis leur plus jeune âge – même si c’était beaucoup de travail – parce que cela nous a donné du temps à l’extérieur et a aidé à transformer nos enfants en jeunes qui aiment maintenant faire de la randonnée, de l’escalade, du ski et pagayer avec nous. Elle et moi avons également joué à tour de rôle en tant que parent solo pour nous laisser sortir – pendant une heure, quelques heures, quelques jours.

Si vous êtes ce genre de personne, c’est ce que vous ferez, peu importe ce que les autres pensent ou disent.

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Mes enfants à l'intérieur d'une formation rocheuse préférée à City of Rocks dans l'Idaho.
Mes enfants à l’intérieur d’une formation rocheuse préférée à City of Rocks dans l’Idaho. Cliquez sur la photo pour voir “Les 10 meilleurs voyages d’aventure en plein air en famille”.

2. Faites votre propre randonnée

C’est une devise parmi les randonneurs des sentiers de longue distance, mais le message s’applique tout aussi bien à l’éducation des enfants. Tout comme il existe de nombreuses façons d’aborder une randonnée de plusieurs mois, il existe probablement presque autant de styles de parentalité que de parents. Tout comme se lancer dans une longue randonnée, ces premiers pas sur le chemin de la parentalité peuvent être cahoteux. Vous tomberez et finirez quelques jours meurtri, endolori et vous vous demanderez ce que vous faites.

Déterminez simplement votre propre rythme confortable et ce dont vous avez besoin et ce dont vous n’avez pas besoin; peu importe si cela ressemble à l’approche de quelqu’un d’autre. Vous y arriverez.

Planifiez votre prochaine grande aventure de randonnée à Yosemite et dans d’autres parcs phares à l’aide de mes guides électroniques experts.

Enfants lors d'une excursion de cinq jours en bateau sur la rivière Green dans le parc national de Canyonlands.
La meute d’enfants lors d’une excursion de cinq jours en bateau sur la rivière Green dans le parc national de Canyonlands.

3. Adoptez les bons conseils

Même si vous devez faire votre propre randonnée en tant que parent, vous rencontrerez également d’autres parents – certains avec des enfants plus âgés que le vôtre – qui, selon toute apparence, le font bien. Ils sortent autant qu’ils veulent. Leurs enfants en fait comme sortir avec euxet semblent être de grands enfants.

Apprenez à connaître ces parents; ils connaissent peut-être quelques astuces qui vous seront utiles. Au moins, ils sont probablement amusants à fréquenter.

Ne manquez pas mon populaire “10 conseils pour élever des enfants qui aiment le plein air”.

North Fork Cascade Canyon, Parc National de Grand Teton.
Ma fille, Alex, âgée de six ans, lors d’un voyage de randonnée en famille dans le parc national de Grand Teton.

4. Emmenez souvent les enfants dehors

Mes deux enfants ont fait leur première randonnée – dans un sac à dos sur ma poitrine – quelques jours après leur naissance. Ce n’était que symbolique, bien sûr. Mais ces courtes promenades étaient emblématiques de la philosophie que ma femme et moi avons adoptée dès le début de la parentalité : nos enfants apprendraient qu’il est normal de sortir ensemble en famille.

Nous avons traîné les enfants en camping, en ski de fond, en vélo de montagne, en randonnée d’une journée et en sac à dos, en pagayant sur des rivières et en escalade (lorsqu’ils ont exprimé un intérêt pour ce dernier) – faire tout ce que nous aimions faire avec nos enfants, même si cela signifiait souvent aller beaucoup plus lent quand les enfants étaient petits et impliquait beaucoup plus de travail. Même à la maison, chaque fois que nous devions aller quelque part en ville à portée de vélo, par temps raisonnable, nous y allions à vélo.

Si vous voulez que vos enfants partagent vos passions, commencez-les jeunes et faites-le avec eux.

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Au cœur de l'arrière-pays du parc national de Capitol Reef, dans l'Utah.
Alex, neuf ans, se fait descendre d’une falaise dans le parc national de Capitol Reef, dans l’Utah.

5. Arrêtez de vous inquiéter autant

Avant de quitter l’école primaire, nos enfants avaient fait de la randonnée dans des parcs allant du Grand Canyon à Olympic et parmi les grizzlis à Glacier ; kayak de mer par temps humide et brut et campé sur des plages sauvages isolées de la baie de Glacier en Alaska ; pagayé parmi les alligators dans les Everglades ; randonnée sous la pluie froide et la neige mouillée dans le parc national norvégien de Jotunheimen ; des rochers ont escaladé des falaises de 150 pieds et sont descendus en rappel et ont rampé à travers des canyons à sous; et ski de fond à travers les tempêtes de neige jusqu’aux yourtes de l’arrière-pays à des kilomètres de la route la plus proche à plusieurs reprises. (Mon livre primé Avant qu’ils ne disparaissent raconte l’année où ma famille a passé la randonnée, l’escalade, la pagaie et le ski de fond dans 11 parcs nationaux confrontés à des menaces majeures du changement climatique.)

Mauvais parents, non ?

Oui, nous nous inquiétons comme tous les parents. Nous sommes hyper conscients de la sécurité et posons beaucoup de questions. Nous avons toujours adapté les activités familiales en fonction de leur âge et de leurs capacités. Nous avons abandonné les plans et rebroussé chemin lorsque nécessaire.

Mais chaque fois que nous nous sommes inquiétés de pousser nos enfants au-delà de leurs capacités, ils ont relevé le défi et ont adoré.

Peu importe que votre famille essaie de faire ce que ma famille (ou n’importe quelle autre famille) fait ; établissez votre propre zone de confort. Mon point est le suivant : ne vous inquiétez pas trop pour les enfants. Ils sont souvent plus résilients et adaptables que ce que les adultes leur attribuent.

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