Une promenade dans les vents - Randonnée d'une journée de 27 miles à travers la chaîne de Wind River

Par Michel Lanza

À 6 h 20, plus d’une heure après le début de notre randonnée, le soleil fait surface à travers l’épaisse couche de fumée de feu de forêt dans la vallée en dessous de nous. Un ruban rouge sang avec des nuages ​​au-dessus brûlant d’orange et de jaune, il s’épanouit lentement en un disque partiel, puis un orbe plein, nettement défini, brillant comme une braise chaude. Il a l’air à la fois beau et sombre et sinistre.

J’essaie de comprendre si ce lever de soleil est une métaphore de nos plans de randonnée de 27 milles à travers la chaîne Wind River du Wyoming aujourd’hui. Mais je travaille sur trois heures de sommeil et mon cerveau fonctionne à environ 20 % de sa capacité. Je ne sais donc pas si ce lever de soleil à travers la fumée d’un feu de forêt nous prédit de brûler le sentier ou, au contraire, de s’écraser et de brûler. Aussi fatigué que je me sente, je ne suis pas sûr de vouloir savoir.

Six d’entre nous se sont lancés dans une traversée d’une journée de 27 milles des vents du sud, du début du sentier Bears Ears dans le parc Dickinson du côté est au début du sentier Big Sandy Opening du côté ouest. Avec un gain d’altitude cumulé d’environ 4 500 pieds, cette traversée alpine nous mènera au-dessus de 11 000 pieds pendant de nombreuses heures aujourd’hui, offrant une vue imprenable sur les falaises de granit et les sommets s’élevant au-dessus de 12 000 pieds sur la Continental Divide. En fait, l’excitation a commencé à monter sur nos près de deux heures de route dans l’obscurité de Lander au début du sentier Bears Ears: nous avons vu un orignal mâle, plusieurs pronghorns et un wapiti mâle le long de la route. C’était un rappel de la nature sauvage de cette chaîne de montagnes qui s’étend sur environ 100 miles et compte plus de 40 sommets s’élevant au-dessus de 13 000 pieds.

Shelli Johnson en randonnée sur le mont Chauvenet dans la chaîne de Wind River.

Malheureusement, nous manquons tous de sommeil. Nous avons dormi environ trois heures après nous être rencontrés la nuit dernière à Lander, puis nous nous sommes levés avant 2 heures du matin pour quitter la ville à 3 heures du matin.

Mais juste avant le lever du soleil, à environ quatre milles de notre randonnée, nous avons atteint le plateau au-dessus de la limite des arbres, à 10 500 pieds. En entrant dans une brise d’ouest qui maintient la fumée à l’est de nous – jusqu’à présent – nous regardons le genre de ciel azur que vous ne voyez que haut dans les montagnes. Le panorama des monolithes de pierre, des flèches et du sol parsemé de rochers semble nous raviver tous ; nous commençons à traverser ce plateau vallonné vers les pinacles jumeaux appelés Bears Ears. Shelli Johnson plaisante: “J’aurais aimé dormir maintenant!”

Je suis convaincu que tous les membres de ce groupe termineront cette randonnée; nous en avons tous fait beaucoup plus longs et durs. Mais le but ultime de notre voyage, je pense, est moins une question de distance que de temps – du temps avec des amis, c’est-à-dire partager une grande aventure dans un endroit magnifique.


Bonjour, je suis Michael Lanza, créateur de The Big Outside. Cliquez ici pour vous inscrire à ma newsletter gratuite par e-mail. Rejoignez The Big Outside pour avoir un accès complet à toutes les histoires de mon blog. Cliquez ici pour mes e-guides sur les voyages de randonnée classiques. Cliquez ici pour savoir comment je peux vous aider à planifier votre prochain voyage.


Grande randonnée annuelle

J’ai développé une tradition annuelle d’ultra-randonnée avec un groupe d’amis. Chaque année, nous nous donnons rendez-vous dans un endroit différent et spectaculaire, parfois pour une journée énorme, parfois pour un voyage de plusieurs jours. La composition de notre fête change légèrement chaque année, en fonction des horaires des gens : Certains habitués sont parfois incapables de se présenter, et souvent nous ajoutons un ou deux nouveaux visages.

Todd Arndt, un ami de l’Idaho, fait ces voyages avec moi depuis une décennie ou plus, y compris une randonnée d’une journée de 44 milles, 11 000 pieds verticaux, de jante à jante à jante à travers le Grand Canyon et retour; une randonnée de sept jours sur le sentier John Muir, d’une moyenne de 31 miles par jour; et juste un an avant cette sortie Winds, une traversée épique d’une journée de 50 milles du parc national de Zion. Jon Dorn, qui vit à Boulder, Colorado, et moi avons partagé de nombreuses aventures, mais il a d’abord rejoint ce groupe pour notre traversée de Zion et a amené Shelli Johnson, la présentant à notre groupe – et j’ai déjà l’impression qu’elle est une amie proche depuis des années . Cette année, Shelli, qui vit à Lander, nous a incités à faire cette ultra-journée de randonnée dans son arrière-cour, la Wind River Range.

Un randonneur sur le plateau de Lizard Head, Wind River Range, Wyoming.
Shelley Johnson randonnées à travers le plateau de Lizard Head, Wind River Range, Wyoming.

Hannah North, une autre amie de longue date et partenaire d’escalade de l’Idaho, est l’une des nouvelles venues de cette année ; Elle a pris sa retraite plus tôt cette année et a déjà fait 30 jours de randonnée cet été, notamment en terminant un voyage de 10 jours en sac à dos le long des vents. Notre autre débutant est l’ami de Jon, Josh Berlin, de l’extérieur de Boston. Il s’est entraîné sur les sentiers de la Nouvelle-Angleterre pour aujourd’hui, mais il a parcouru plus de 20 miles en une seule journée auparavant et vient du niveau de la mer. Avant que cette journée ne se termine, il nous offrira généreusement son plus grand moment de suspense.

Le brassage régulier du jeu des participants à cette randonnée annuelle explique une grande partie de la magie de ces aventures. Les habitués l’attendent avec impatience ; Les nouveaux arrivants se lancent immédiatement et deviennent instantanément des amis intimes. C’est ce qui se passe lorsque vous faites équipe pour un énorme défi physique au milieu de paysages incomparables.

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Plateau de la tête de lézard

Todd sous le pic de la tête de lézard.
Todd sous le pic de la tête de lézard.

Après près de quatre heures et neuf miles à un rythme quelque peu tranquille, nous déposons nos sacs à dos sur le côté ouest du mont Chauvenet pour faire la randonnée hors piste de 20 minutes jusqu’à son sommet de 12 250 pieds, quelques centaines pieds verticaux et à un tiers de mile de distance. Un peu de brouillage de rochers nous amène au sommet, où nous regardons vers l’ouest un long escarpement qui comprend Buffalo Peak, Camel’s Hump et les monts Washakie et Hooker.

La lumière du soleil tachetée traverse des traînées de cirrus élevés et la température se situe confortablement dans les années 50 alors que nous reprenons nos sacs et recommençons à marcher sur le plateau de Lizard Head. Il n’y a guère de parcelle de végétation plus haute qu’un aster alpin ici. C’est le résultat de cette randonnée : de superbes vues sur la majeure partie du chemin, dans l’une des chaînes de montagnes les plus vastes et les plus accidentées des montagnes Rocheuses. Nous passons sous le pic Lizard Head et son glacier, puis descendons en lacets dans la vallée boisée de la rivière North Fork Popo Agie.

En descendant, je roule ma cheville droite pour la quatrième fois aujourd’hui. Les deux premières torsions étaient vives et douloureuses, mais les troisième et quatrième pas si mal. Je fais une pause et fléchis la cheville autour; la douleur se dissipe en quelques minutes, et je reprends la marche sans réelle gêne. D’innombrables entorses de la randonnée et de la course à pied au fil des ans ont fait de mes chevilles un vieux jouet maintenu par des élastiques. Eh bien, que pouvez-vous faire?

Alors que nous grignotons et traitons l’eau de la North Fork Popo Agie, une averse de pluie tombe brusquement. En quelques minutes, cependant, cela passe. Ensuite, nous repartons, marchant à travers plus de soleil vers le morceau de résistance pittoresque de cette petite escapade.

Je peux vous aider à planifier ce voyage ou tout autre voyage dont vous avez entendu parler sur mon blog. En savoir plus ici.

Un randonneur dans le Cirque des Tours dans la chaîne de Wind River.
Todd Arndt randonnée à travers le Cirque des Tours dans la chaîne de Wind River.

Cirque des Tours

Pourquoi se lance-t-on dans ces immenses journées de randonnée ? Pourquoi ne pas sacrifier cette traversée de 27 milles comme un voyage d’une nuit ou de trois jours à la place ? Je suppose que la réponse est un peu comme certaines relations personnelles : compliquées.

Je pense qu’une partie de la motivation est simplement que nous avons tous des vies bien remplies et de nombreuses obligations, mais nous voulons explorer autant de nature sauvage que possible. Si nous ne pouvons pas prévoir trois jours pour cette randonnée, mais que nous pouvons la terminer en une journée, pourquoi ne le ferions-nous pas ? Planifier une randonnée comme celle-ci quelques mois à l’avance, comme nous le faisons toujours, nous donne également un objectif pour nous mettre en forme. (Encore une fois, parfois nous n’avons pas tous le temps de nous entraîner correctement, mais faisons quand même la randonnée.) Alors peut-être que la réponse courte est : nous le faisons parce que nous le pouvons. Le terminer est, en soi, une puissante récompense.

Vouloir plus? Voir “Les 20 meilleures randonnées d’une journée dans les parcs nationaux” et “Randonnée extrême : les meilleures randonnées d’une journée difficiles en Amérique”.

Randonneur sous Pingora, Cirque des Tours
Josh ci-dessous Pingora, Cirque des Tours.

La plus grande motivation, cependant, peut être une explication plus simple : l’un de nous propose un voyage fantastique (souvent moi, cette fois Shelli) et invite d’autres personnes, et cela semble trop beau pour refuser.

Vers 14 h 30, nous atteignons le lac Lonesome dans le cirque des tours, un fer à cheval époustouflant de pics de granit aux parois abruptes se tenant côte à côte, grattant les nuages. Je lève les yeux vers la ligne d’horizon familière, rappelant les détails des escalades alpines que j’ai faites ici ces dernières années. Je me souviens très bien du sentiment que j’ai eu la première fois que j’ai parcouru Jackass Pass à l’approche de l’autre côté, lorsque j’ai eu mon premier aperçu du Cirque. La chute de la mâchoire est une hyperbole surutilisée, mais à ce moment-là, j’ai pensé que mes dents allaient tomber de ma tête. Je doute que cette vue puisse jamais vraiment perdre son pouvoir de m’impressionner.

Nous montons à travers le Cirque jusqu’à Jackass Pass, où de puissantes rafales de vent nous renversent et étouffent nos cris les uns envers les autres. De Jackass, c’est une descente raide sur un sentier de roche meuble et graveleuse, jusqu’à North Lake et jusqu’à Big Sandy Lake. L’après-midi commence son glissement vers le soir ; Les muscles des jambes se fatiguent et les pieds commencent à se sentir un peu martelés. Pourtant, la journée a été si agréable en termes de temps frais et de brise agréable que j’ai honnêtement à peine transpiré.

À Big Sandy Lake juste après 17 heures, nous faisons face à une randonnée plate, principalement boisée, de six milles jusqu’au début du sentier Big Sandy Opening, où le mari de Shelli, Jerry, nous attend pour nous ramener environ deux heures à Lander. Notre groupe s’étire, marchant à des rythmes individuels, tout le monde est d’accord pour saboter la dernière étape facile de ce trek en solo.

En randonnant seul, je me laisse aller à un rythme confortable, m’imprégnant du calme de la forêt, faisant le tri dans ma tête. Je pense maintenant à la façon dont mes enfants approchent de l’âge où ils seront prêts pour de grandes randonnées d’une journée comme celle-ci. Je sens que le fait de savoir que je fais ces randonnées les inspire – mon fils parle déjà de me rejoindre pour des randonnées plus longues. Faire ces randonnées correspond également à mon conseil numéro 10 pour élever des enfants qui aiment le plein air.

Quelque part au cours des derniers kilomètres, je sens la lumière idiote de mon réservoir d’essence interne s’allumer et je note mentalement : tout compte fait, trois heures de sommeil semblent terriblement insuffisantes avant une randonnée de 27 miles. Tirez pendant au moins cinq heures la prochaine fois.

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Un randonneur au sommet du mont Chauvenet, Wind River Range, Wyoming.
Hannah North au sommet du mont Chauvenet, chaîne de Wind River, Wyoming.

Grand sable

Un à la fois, nous nous traînons dans le parking, où Jerry nous accueille avec suffisamment de nourriture et de boissons pour donner l’impression d’être à Thanksgiving après cette journée calorique. Alors que nous rions et frottons les pieds endoloris, la journée s’estompe au crépuscule. En repensant à certaines des journées de randonnée les plus pittoresques que j’ai jamais appréciées, je pense que cette traversée des vents du sud rejoindra cette liste.

Jon annonce qu’il remontera le sentier avec une bière pour saluer Josh, le dernier retardataire. Un peu plus tard, Jon revient à un rythme effréné, disant qu’il a parcouru un mile sur le sentier et n’a vu aucune trace de Josh. Il attrape une lampe frontale pour repartir; quelques-uns d’entre nous font de même.

Planifiez votre prochain grand voyage en sac à dos sur le sentier Teton Crest, le sentier Wonderland, à Yosemite ou dans d’autres parcs à l’aide de mes guides électroniques experts.

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