Victoria Matthews >> Scuttlebutt Sailing News

Victoria Dewise Matthews, 65 ans, est décédée le 10 février 2023 avec son mari Randall White à côté de chez elle à Miami, en Floride.

Certains la connaissaient comme une skipper audacieuse de classe mondiale ; certains la connaissaient comme une cycliste sur route athlétiquement infatigable; les gens de Southport, en Caroline du Nord, la connaissaient en tant que présidente du Garden Club ; ses amis et sa famille la connaissaient sous le nom d’Adventure Vic ou quand elle était très jeune, sous le nom de Blip.

Vickie est née à Elkhorn, Wisconsin, le 30 avril 1957. Enfant, elle excellait à l’école, à la fois sur le plan scolaire et en tant que leader parmi les enfants, servant dans la patrouille de sécurité et occasionnellement en remplacement de son professeur.

Ses leçons de piano assidues ont porté ses fruits avec des championnats d’État et comme son professeur de piano était également l’organiste de son église, l’adolescente Vickie est devenue organiste suppléante occasionnelle.

Bien que la musique l’ait captivée, le voilier Lightning Class de la famille est devenu une obsession. Plus d’une fois, Vickie jouait de l’orgue pour le service du matin, enlevait sa robe de chœur portant un bikini en dessous et faisait du vélo jusqu’au lac pour courir le Lightning. Sa passion pour le vélo et la voile devait perdurer toute sa vie.

Après avoir fréquenté Marquette, Vickie a occupé des postes professionnels qui s’appuyaient sur ses compétences en gestion et son leadership, notamment auprès des architectes DeStefano Partners et de la société d’enquête et de conseil en gestion des risques Kroll, toutes deux à Chicago. Elle a été présidente de la Lincoln Park Association.

Mais Vickie a travaillé pour naviguer. Sur eau plate et houle en pleine mer, la voile était sa véritable vocation. Elle est devenue un membre d’équipage recherché avec certains des plus grands noms de la voile de compétition, notamment Buddy Melges, Bruce Goldsmith, Ed Baird, Larry Klein, Betsy Alison et Betsy Barrett (Altman).

Elle a décroché le poste de ses rêves en tant que directrice du chantier naval de Buddy Melges et allait devenir son régleur de spi préféré.

En 1983, alors qu’elle était avec Baird et Klein, Vickie a participé aux Jeux panaméricains à Caracas, au Venezuela. Son équipage entièrement féminin, skippé par Betsy Altman, a remporté la Coupe Adams de l’US Sailing en 2007. La coupe, inscrite au nom de Vickie, est maintenant retirée du US Sailing Hall of Fame.

Vickie a participé à des régates de la Nouvelle-Écosse à San Diego. Elle a navigué sur la mer Baltique et a fait le tour du Royaume-Uni. Elle est membre du Storm Trysail Club, et c’est grâce à la voile que Vickie a rencontré son âme sœur et son mari, Randy le rejoignant plus tard à Southport, une maison qui est devenue le camp de base des aventures, à la fois terrestres et maritimes.

Vickie et Randy ont pédalé 150 miles par semaine, sur les routes locales et pendant les vacances à l’étranger en Europe et au Royaume-Uni. Ils ont fait une randonnée au Kenya, une aventure particulièrement mémorable car ils ont été poursuivis par un rhinocéros.

Pendant son séjour en Amérique du Nord, elle a occupé le poste d’officier régional de course de voile aux États-Unis, un poste qu’elle adorait. Pendant plusieurs années, elle et Randy ont partagé leur temps entre Coconut Grove, en Floride, et Southport jusqu’à ce qu’ils déménagent dans leur nouvelle maison sur Grove Isle à Miami au printemps dernier.

Puis est venu un défi que personne n’a apprécié : en août 2022, Vickie a reçu un diagnostic de cancer du pancréas avancé, bouleversant instantanément sa vie.

Même face à des obstacles écrasants, Vickie n’a pas abandonné. Elle s’est donné pour mission de contribuer à trouver un remède contre le cancer du pancréas. Elle a participé à un essai de recherche clinique et, pendant son traitement, a consacré son temps à la collecte de fonds et à la sensibilisation au cancer du pancréas.

Elle prévoyait de faire du vélo dans le prochain Dolphin Cancer Challenge et de participer à un deuxième essai avant sa récente transition vers Hospice.

Entre la chimiothérapie et les rendez-vous médicaux, Vickie n’a jamais cessé d’être Vickie – elle a continué à faire du vélo et a appris à pagayer par elle-même; elle a cuisiné des repas fantastiques et essayé de nouvelles recettes.

Au cours de ses derniers mois, elle a accueilli d’innombrables amis et sa famille qui sont venus lui dire au revoir, elle a poursuivi sa pratique habituelle des fêtes consistant à fabriquer toutes ses cartes de Noël à la main et elle a peint une réserve de cartes à l’aquarelle pour l’utilisation future de Randy.

Vickie a vécu une vie bien remplie et pleine de sens jusqu’à la fin. Elle n’a jamais abandonné, n’a jamais faibli, et sa positivité et sa ténacité caractéristiques ont été constantes jusqu’à sa mort. Elle n’a jamais cessé d’étonner sa famille, et ceux qui ont eu la chance de passer ce temps avec elle ont vu de leurs propres yeux à quoi ressemble un héros. Vickie était gracieuse et courageuse, aimante et pourtant toujours dure à cuire.

Bien que le cœur brisé, la famille et les amis d’Adventure Vic trouvent du réconfort en sachant qu’elle ne souffre plus.

Vickie laisse dans le deuil son mari, le Dr Randall P. White (Miami); ses belles-filles, le Dr Jessica White-Phillip, et son mari William (Fayetteville, Caroline du Nord) et Logan White (Wauwatosa, WI); ses parents Eugene et Jane Matthews, (Hot Springs Village, AR); son frère et sa belle-soeur Matt et Kris Matthews, (West Bend, WI) et ses nièces et neveux.

Les 4 et 5 mai, le Carolina Yacht Club dédie les essais panaméricains américains 2023 à Vickie. Les plans pour un service lors des essais et plus tard dans l’année au Coral Reef Yacht Club à Miami doivent encore être finalisés.

Pour faire un don à la mémoire de Vickie, elle a choisi trois organismes de bienfaisance :
• Défi du cancer des dauphins
• Naviguez pour l’emporter
• WHQR, station de radio publique nationale à Wilmington, Caroline du Nord

À gauche : 2014 Vickie faisant le tour du Royaume-Uni. À droite : 2023 Vickie au Fairchild Tropical Botanic Garden à Miami, pendant son traitement.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *