Whitetail Winter : des pertes massives à l'horizon ?

La neige profonde et les températures glaciales peuvent faire des ravages sur un troupeau de cerfs de Virginie. Et, malheureusement, il ne faut pas longtemps à Old Man Winter pour mettre ces créatures à genoux. Que nous réserve cet hiver ? Verrons-nous des poches de décès de cerfs à travers le pays des neiges ?

Si j’étais un parieur, je répondrais par un “non” retentissant ! Cependant, je ne suis pas un parieur et ce jeu vient à peine de commencer. En fait, si c’était un match de football, nous aurions à peine dépassé notre première possession du premier quart-temps.

J’ai pris cette photo en allant au bureau ce matin. Comme vous pouvez le voir, les cerfs du nord-est du Wisconsin ont des conditions très favorables en ce moment. (photo de Daniel Schmidt)

Conditions actuelles d’épaisseur de neige

Comment vont les choses ? En ce qui concerne l’épaisseur de la neige, euh, je dirais que nous sommes en assez bonne forme à travers le pays. Oui, il existe actuellement certaines zones dans la fourchette de 20 à 39 pouces pour la profondeur de neige, y compris des parties du Dakota du Nord, du nord-est du Minnesota, du nord-ouest du Wisconsin et de la péninsule supérieure du Michigan. Vous pouvez suivre les niveaux de profondeur de neige quotidiens actuels de l’USDA ici.

Cependant, la bonne nouvelle est que les prévisions à long terme de 14 jours dans une grande partie du pays de la queue blanche du nord appellent à des températures relativement douces avec des maximums dans les années 30 et des minimums chez les adolescents et les années 20. Bien sûr, nous sommes à peine dans le début de l’hiver, et les 12 prochaines semaines raconteront la véritable histoire.

À quel point doit-il s’aggraver avant que les cerfs ne commencent à mourir du temps hivernal ? Eh bien, il convient de noter que certains cerfs mourront toujours pendant les hivers rigoureux, peu importe ce qui se passe avec la neige et/ou les températures. La nutrition joue un rôle essentiel, oui, mais l’habitat d’hivernage est essentiellement ce qui fait ou défait l’affaire. Pour aggraver les choses, il est difficile pour les propriétaires fonciers d’aider, mais quelques cerfs locaux survivent à l’hiver en ce qui concerne l’habitat. Et, quand il s’agit de nutrition, c’est une toute autre affaire.

Indice de gravité des cerfs de cet hiver

Ce billet de blog n’entrera pas dans tous ces détails. Le but du message d’aujourd’hui est de rappeler à tout le monde que ce que nous considérons comme grave n’est généralement même pas proche de ce qui est considéré comme grave en ce qui concerne la survie des cerfs. L’exemple ici est l’indice de sévérité hivernale, conçu il y a des décennies par un biologiste chercheur pour aider à éduquer le public sur ce qu’il faut vraiment pour causer des pertes massives au troupeau de cerfs.

Souvenez-vous de ces deux nombres : 80 et 100. Si votre indice de gravité local atteint 80, l’hiver sera classé comme “sévère” et il y aura probablement des pertes d’animaux sauvages locaux, en particulier de cerfs. S’il dépasse 100, alors l’hiver sera classé comme “très rigoureux”.

Voici un examen année par année de l’indice de sévérité hivernale pour mon État d’origine, le Wisconsin. (avec l’aimable autorisation du WDNR)

Il se trouve que je vis dans l’un des rares États (Wisconsin) où la rigueur hivernale peut jouer un rôle dans les pertes naturelles. Cependant, au cours des 25 dernières années, nous n’avons rencontré que deux hivers (2000 et 2013) considérés comme rigoureux. Vous avez peut-être entendu vos parents ou vos grands-parents se lamenter sur le fait que les choses étaient «bien pires» quand ils ont grandi, et ils avaient probablement raison. De 1968 à 1998, cette même région a connu 11 hivers rigoureux, dont trois années sur quatre de 1968 à 1971 où l’hiver non rigoureux (1969) était élevé au niveau modéré.

Alors… qu’est-ce qu’un hiver rigoureux pour la survie des cerfs de Virginie? C’est une formule simple; celui que vous pouvez suivre quotidiennement si vous le souhaitez.

Formule de l’indice de gravité du cerf

La formule consiste en un simple exercice de comptage. Pour chaque jour où vous avez une épaisseur moyenne de neige de 18 pouces ou plus, inscrivez 1 point. Ensuite, pour chaque jour où la température basse est égale ou inférieure à 0 degré, inscrivez 1 point. Il est important de noter que l’épaisseur moyenne de la neige n’est pas ce que vous mesurez dans votre cour. Il s’agit de l’épaisseur moyenne de neige de votre canton ou de votre comté. De plus, la température est la basse température sans compter le facteur de refroidissement éolien.

Au moment d’écrire ces lignes, je ne connais aucune zone de cerfs blancs qui ait amassé des points pour l’hiver 2022-2023. Cela ne veut pas dire, cependant, que cela n’arrivera pas. Encore une fois, c’est un long hiver. En ce moment, je surveillerais la météo si vous vivez et/ou chassez le cerf dans le nord-est du Minnesota, le nord-ouest du Wisconsin, le nord du Dakota du Nord et l’UP du Michigan. Il y aura certainement des raisons de s’inquiéter pour nos amis du nord (Ontario, Saskatchewan, et al), car les épaisseurs de neige augmentent là-haut et les températures glaciales suivront à coup sûr.

Lorsque les cerfs meurent des conditions hivernales, de nombreux facteurs entraînent généralement leur perte. Cliquez ici pour découvrir ce qui finit par causer des pertes au troupeau de cerfs de Virginie.

Nous vous tiendrons au courant au fur et à mesure que l’hiver avancera, mais en attendant profitez de ces journées “douces” de janvier. Ils ne dureront sûrement pas !

Mars est le mois révélateur de la mortalité des cerfs. S’ils ne sont pas en bon état pour entrer en hiver, les jeunes et les faibles mourront après une exposition répétée et un manque de nutrition de qualité. (photo de Daniel Schmidt)

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