Wicked Colorado Winter & Tag Réductions - Blog officiel d'Eastmans |  Magazine de chasse au cerf mulet, à l'antilope, au wapiti et à l'arc
Crédit photo : courages

Dans une grande partie des parties occidentales des Rocheuses du Colorado, et en particulier dans le coin nord-ouest du Colorado, les chutes de neige de cet hiver sont nettement supérieures à la moyenne… et l’hiver n’est pas encore terminé. La station météorologique Maybell du National Weather Service a enregistré plus de 80 pouces de neige pour la région et c’est tout aussi mauvais, et dans de nombreux cas pire, dans la majeure partie du Wyoming.

Parcs et faune du Colorado, Agent d’information publique de la région du Nord-Ouest, Rachael Gonzales vient de publier un article déclarant : « …pLa neige allongée combinée à de forts vents en rafales ont rendu encore plus difficile une période déjà difficile de l’année pour la faune. La nourriture a été extrêmement difficile à trouver pour le gros gibier, car une grande partie est recouverte de neige épaisse et compacte. Cela a forcé des milliers d’animaux à migrer plus à l’ouest qu’ils ne le font habituellement, brûlant des graisses et des calories indispensables qu’ils ne reconstitueront probablement pas.

“C’est difficile”, a déclaré Mike Swaro, directeur adjoint de la faune de la région. « Il n’y a pas d’autre façon de le décrire. Nous constatons généralement une certaine mortalité due à la famine chaque hiver. C’est juste la nature, tous les animaux ne survivent pas. Cette année, on a l’impression que tout ce que nous voyons, ce sont des animaux affamés ou mourants.

Cet hiver a été très difficile pour le gros gibier dans les troupeaux de cerfs et de wapitis Bears Ears et White River, et exceptionnellement difficile pour les troupeaux de pronghorns Great Divide. Dans une région connue pour certains des plus grands troupeaux de wapitis du pays, les conditions hivernales rigoureuses ont entraîné une mortalité élevée des veaux et une mortalité des vaches supérieure à la moyenne. Pour les cerfs, la combinaison de conditions hivernales rigoureuses et d’une prévalence élevée de la maladie débilitante chronique a affecté la résilience de cette population. Au cours des dernières années, les biologistes ont observé une diminution de la population et le rapport de masculinité est passé sous l’objectif fixé dans le plan de gestion du troupeau de cerfs.

Les pronghorns subissent de graves impacts cet hiver et une mortalité importante est observée à partir d’observations aériennes et sur le terrain. Avec des conditions hivernales extrêmes qui persistent jusqu’en mars, la mortalité des pronghorns continue d’augmenter. Les mauvaises conditions de l’habitat hivernal et la rareté ou l’absence de sources de nourriture ont entraîné des taux de mortalité supérieurs à la normale.

La doublure argentée est que cet hiver n’a pas eu de températures sévères, en dessous de zéro, pour accompagner la neige épaisse. Et au printemps, avec un manteau neigeux supérieur de 143 % à la moyenne, les sources naturelles qui se sont asséchées ces dernières années auront plus que probablement de l’eau à nouveau. Cela devrait apporter une certaine amélioration aux conditions de sécheresse que ces régions ont connues au cours des 10 dernières années.

Pour l’instant, nous devons attendre et voir ce que Mère Nature nous réserve pour le mois prochain. De fortes chutes de neige supplémentaires en avril frapperaient particulièrement durement toute la faune du Colorado.

Chaque année, à son époque, les responsables de la faune fixaient les numéros de permis de gros gibier. Tout en faisant de leur mieux pour anticiper des pertes supplémentaires tout au long du printemps, les biologistes adoptent des approches prudentes avec les recommandations de permis de cette année. Ils recommandent des réductions importantes, dans certains cas de plus de 40 %, du nombre de permis pour les wapitis et les cerfs dans la région du Nord-Ouest pour la saison de gros gibier 2023. Toutefois, il est important de noter que ces réductions sont recommandations qui seront présentées lors de la Réunion de la commission des parcs et de la faune en mai pour approbation finale par les commissaires aux parcs et à la faune.

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